Vuelos baratos, petroleo caro

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La introducción masiva de las aerolíneas de bajo coste, ya varios años atrás, cambió de una manera radical el estado de la aviación europea. Fue en este continente donde esta innovación realmente tuvo un gran éxito, gracias a la combinación de gran demanda, combustible barato, fuerte presencia de aeropuertos secundarios y vuelos por lo general cortos. Pero algunas de las variables que asentaban el éxito de las aerolíneas de bajo coste están comenzando a cambiar. En particular, uno de ellos: el combustible. Con el barril de petróleo por encima de los 130 dólares, las aerolíneas de bajo coste han comenzado a afinar el lápiz.

Aunque el alerta no llegó de una compañía de bajo coste; lo hizo desde una empresa como British Airways, en boca de su CEO, Willie Walsh. Éste afirmó que las empresas del sector no van a poder seguir con la política de absorber los aumentos del combustible. Según Walsh, el costo de este insumo representa, en el caso de su compañía, alrededor del 37% de sus gastos. Y en el caso de las aerolíneas de bajo coste, ese porcentaje es del 50%. El importante aumento del valor del petróleo en las últimas semanas tiene un enorme impacto sobre las finanzas de todas las empresas.

No se espera, de todas maneras, que los precios de los tickets de las aerolíneas de bajo coste aumente de inmediato. Aún hay una fuerte competencia en los cielos europeos, y aumentar el valor de los boletos es provocar una rápida emigración de los pasajeros. Pero a medida que las compañías más pequeñas no puedan soportar la combinación de precios bajos y combustible caro, las sobrevivientes seguramente estarán en mejor posicón, en un mercado menos competido, para aumentar el precio de sus asientos.

Si los precios del combustible siguen en alza, también puede esperarse un recorte en la cantidad de rutas ofrecidas por muchas aerolíneas, en particular aquellas que tengan una menor rentabilidad, o donde la competencia no permita subir los precios.

Más información en The Guardian. La imagen que abre la entrada fue tomada por MoonSoleil y publicada en Flickr bajo licencia Creative Commons Attribution.

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